…aaaand cut.

Nyt, matka on tehty, kaikki on nähty ja kotiin on palattu suhteellisen hyvin nukutun matkan jälkeen. Mihinköhän seuraavaksi?

Mainokset

Viinisuositus

Eilen hörppäsimme viinikierrokseltamme ostetun punkun. Kuten jo maistellessamme huomasimme, se oli sikamaisen hyvää. Pankaa nimi mieleen: Viansa Athena. Oli hintaluokassaan parasta viiniä, jota olen juonut.

Oikeastaan se oli parasta viiniä, jota muistan juoneeni pitkään aikaan.

Viimeinen kokonainen päivä

On aika jo hieman löysäillä. Tänään on viimeinen kokonainen päivä Kaliforniassa. Huomenna kahden maissa paikallista aikaa lähdemme lentoon ja palaamme keskiviikkona lennolla UA9022 klo 17.50 Suomen aikaa Helsinkiin.
Viimeisen kokonaisen päivän ohjelma oli kevyt: kierros frisbeegolfia De Laveagassa (oli yksi parhaista radoista, jolla olen koskaan pelannut), tuokio rannalla ja sitten hotellille pakkaamaan.

Tässä se oli. Hieno reissu.

Santa Cruz

Saavuimme viimeiseen kohteeseemme, Santa Cruziin.

Tähän mennessä kalifornialainen liikennesuunnittelu on vakuuttanut. Kävimme Santa Cruzin rannalla ja lähdimme pois sunnuntai-iltana klo 19. Miten voi 50000 asukkaan kaupunkiin saada sellaisen sumpun aikaan, että kestää 3 kilometrin matkaan kolme varttia? Helppoa, sumputetaan kaikki risteykset yksisuuntaisien katujen ja pakollisten kiertojen avulla!

Flashback vielä viikon takaa San Franciscosta

Tässä flashback viikon takaa San Franciscon julkisesta liikenteestä:

Ohimennen bussissa kuultu keskustelu tiivistettynä.

Nainen: ”Mike? Oletko se sinä?”
Mies: ”Minä olen John.”
N: ”Me tavattiin [tähän sairaalan nimi] –sairaalassa pari vuotta sitten, muistan kyllä sinut.”
M: ”Oletko varma?”
N: ”Olen, muistan kasvosi sieltä. Silloin aina tungit meikäläisen sänkyyn nukkumaan ja henkilökunta tuli väkisin repimään sinut pois sieltä.”
M: ”Ahaa. No, olin hullu silloin. Nyt alan olla taas kunnossa.”
N: ”No, miten menee?”
M: ”Ihan hyvin, ottaen olosuhteet huomioon.”
N: ”Sama täällä. Mutta hei, pitää jäädä pian pois Pacific Heightsissä.”
M: ”Asutko siellä?”
N: ”Joo, olen jo kolme vuotta asunut.”
M: ”Eikö… ne rikkaat ihmiset asu siellä?”
N: ”Joo…”

Oli selvää, että se nainen ei ollut niitä rikkaita ihmisiä.

Las Vegas

Käytiinpä kääntymässä Las Vegasissa.

Las Vegas, Pariisi

Las Vegas on ylivoimaisesti oudoin kaupunki, jossa olen ikinä käynyt. Se menee kaikessa äärimmäisyyksiin. Jos siellä jäbät päättävät rakentaa 50 metriä korkean pyramidin Kairo-teemaiseen kasinoon, ne rakentavat. 50-metrinen 165-metrinen Eiffel-torni? Löytyy. Normikokoinen Caesarin palatsi? Homma lapasessa. Nelikerroksinen kauppa, jossa on vain M&M-karkkeihin välittömästi liittyviä juttuja? Tietenkin, onhan sellainen oltava.
Las Vegas, New York

Kasinoissa sisälläkin oli ihan uskomattoman näköistä. Kaikki, minkä voi vetää överiksi, oli vedetty överiksi. Ravintolalaiva sisälle altaaseen? Miksei, helppo homma.

Hiukkasen yllätti, että Las Vegas on loppupeleistä melko halpa paikka. Jos parkkeeraa keskelle moista kaupunkia auton, paljonko joutuu maksamaan parkkihallista per päivä? $3. Sillähän parkkeeraa Helsingissä kadun varteen … tunniksi. Paljonko matkaa matkamuistoksi aidossa kasinossa aidossa pelissä käytetty korttipakka? $0.99 (Ostin kuusi, vaikka pelaavatkin paperikorteilla, eikä muovikorteilla – koska kasinoissa pakan ei tarvitsekaan kestää yli muutaman tunnin peliä.) Safka hienoimmissa kasinoissa? Ihan normaalihintaista, saman verran kuin vastaavantasoisessa ravintolassa Losissa tai San Franciscossa. Rumat matkamuisto-T-paidat? Neljä kymmenellä dollarilla! Olivat niin rumia, että ei tullut kauppoja.

Ajattelin ostaa pari kokomuovista nelivärikorttipakkaa. Ei löytynyt koko kaupungista yhtään pokeritarvikeliikettä. Turistiliikkeissä oli normaaleja kokomuovisia korttipakkoja, mutta ei neliväriä.

Pokerin buy-init olivat vähän liian tylyjä meikäläiselle. Pienin löytämäni oli $60 no-limittiin, limiittipokeriin oli vähän enemmän vielä. Vielä kun otetaan huomioon, että kasino ottaa selkeästi enemmän rakea (joissain mestoissa jopa up to 10%!) kuin nettipokerissa, eikä muista pelureista kukaan ollut silminnähden kännissä, päätin jättää pelaamatta.

Edit jälkeenpäin: Tässä huomaa, kuinka peli on kehittynyt parissa vuodessa. Seuraavalla reissulla Atlantic Cityssä pelasin $200:n pöytiä ja niissä oli niin huono taso, että olisin hypännyt $500-pöytiin jos vain suinkin pelikassa olisi kestänyt.

Saija pelasi reilulla viidellä dollarilla kolikkopelejä ja minä kolmella. Ei voittoa, kiitos kannatuksesta.

Oli muuten elämäni kuumin päivä. Päivän mittaan nähtiin 115 Fahrenheitin (46 astetta Celsiusta) lämpötiloja, tullessa ja mennessä oli vain vähän vaille 110 Fahrenheitia (kuvassa 106 F, eli 41 Celsiusta).

Matkalla Las Vegasiin

Kalifornian liikenteestä

Tässä maassa on Suomea enemmän hajontaa kaikessa. Ihmiset ovat yksi niistä jutuista. Jos myös ne viittä vaille avohoitotapaukset pystyvät jo 16-vuotiaana handlaamaan suurkaupunkien autoliikenteen, pystyn minäkin, ajattelin.

Ihan oikein päättelin. Los Angelesin ja San Franciscon liikennettä haukutaan (L.A. on ruuhkainen ja SF on ahdas, eikä ole parkkipakkoja, sanovat), mutta pidetään tämä mielessä: L.A.:n ruuhkat eivät ole vielä olleet yhtä pahoja kuin Helsingin ja San Franciscon kadut ovat moottoriteitä verrattuna helsinkiläisiin. Minusta Helsingissä on ihan ok ajaa, kunhan tietää mihin on menossa ja tuntee tiet edes auttavasti.

Tässä maassa on kuitenkin autoissa muutama juttu ihan päin helvettiä:

  • Neliportaiset automaattivaihteet
    • Neliportaisuus vie kaiken tehon, kiihtyvyyden ja bensatehokkuuden autosta. Onneksi kolmiportaisista vaihteistoista on jo päästy eroon. Koska neliportainen on tehoton, se johtaa koneiden isonemiseen koko ajan. Kun meillä on tällä hetkellä alla helsinkiläisen keskivertoyksiön kokoinen auto, miksi ihmeessä siinä on vain neljä vaihdetta? Vertailukohdaksi voidaan ottaa vaikkapa Saksan poikien rakentama Smart alle litraisella koneella, jossa on kuusiportainen automaattivaihteisto.
  • Jarrulamput vilkkuina
    • Siinä ei voiteta mitään, eikä se ole lähellekään yhtä selkeä kuin eurooppalainen meininki, jossa vilkut ovat keltaisia.
  • Citymaasturit eli Sports Utility Vehiclet.
    • Rumia, karumpia ajaa kuin henkilöautot, raskaampia (johtaa samoihin asioihin kuin neliportaiset automaattivaihteet). Nämä eivät ole sports, eivätkä utility. Mistä se nimi tulee? Positiivisena puolena voidaan todeta, että citymaasturit totuttavat Ameriikan poijaat nelivetoihin, joka on ainoa oikea ratkaisu – myös kalifornialaisilla keleillä.
  • Subbarielvikset
    • Suomen amissubbarit eivät ole mitään täkäläisiin verrattuna. Täällä keskustassa painetaan ympäriinsä ikkunat auki järkkyisot subbarit täysillä. Se ei kuulosta hyvältä – kovalla soitettu musiikki voi kuulostaa hyvältä, jos se on tasapainossa. Jos se on pelkkää bassoa, se ei kuulosta miltään.
  • Kaukosäädettyyn keskuslukkoon yhdistetty torvi
    • Jos painan nappia ”ovet lukkoon”, en halua, että se tööttää torvea ja herättää koko naapuruston. ”Blip-blip” olisi ihan riittävä.
  • Korkeat autot
    • Mitä korkeampi auto on, sitä helpommin se kaatuu joko äkkikurvauksessa tai penkalle vahingossa ajaessa.
  • Liian halpa bensa
    • Liian halpa bensa opettaa olemaan välittämättä bensankulutuksesta. Viime aikojen hinnannousut ovat menneet onneksi kipurajan yli ja nyt järki alkaa hiljalleen tulla myös täkäläisten ostajien päihin. Ei sitä öljyä loputtomiin löydy.
  • Car bra
    • Ruma, hyödytön. Erittäin ruma. Melko hyödytön.

Vertailukohtana pitää mainita, että Suomen vastaava lista olisi pitempi. Saksan lista olisi hyvin lyhyt. Positiivisia puolia löytyy tämän maan autokulttuurista myös paljon, kuten esimerkiksi se, ettei ole rangaistusluonteista autoveroa, liikennesuunnittelulla ei tietoisesti sumputeta liikennettä (pl. Santa Cruz), vaan pyritään liikenteen sujuvuuteen, Subarut käyvät Pohjois-Kaliforniassa hyvin kaupaksi (kuten Islannissakin) ja asiallisen auton saa asialliseen hintaan, vuokra-auto on hintansa puolesta todellinen vaihtoehto niille, jotka eivät tarvitse päivittäin autoa ja Fordit ovat ihan erilaisia kuin euro-Fordit.